Detrás de la corona de Miss América

Grace Lynn Keller también es periodista, hace podcasts y escribe historias.

NI EN ESPANOL STAFF

(Traducción de Lennon Janes, estudiante del curso SPAN 4045 Translation, dirigido por el Prof. Juan Carlos Castillo)

En 1921, se coronó a la primera Miss América, Margaret Gorman. Mary Campbell, su sucesora, fue la primera y única persona que obtuvo el título dos veces, y la primera Miss América que continuó su educación en una universidad después de su reinado. El año pasado, Miss América celebró su centenario y todos los cambios que han ocurrido en los últimos 100 años. 

“Miss América ha evolucionado en la sociedad, igual que las mujeres en la sociedad han evolucionado,” la Organización de Miss América (MAO, en inglés) manifestaba en 2019, después de revelar que discontinuaba la competición de trajes de baño. La MAO reportó que la suspensión de esa competición tuvo la intención de que el enfoque de su programa se concentrara en proveer un foco de atención mayor a los pensamientos, las ideas y el impacto social de las candidatas. 

Incluso la competición de talento del concurso ha evolucionado más allá de las pruebas habituales de voz, baile y actuación teatral. Las candidatas durante la década pasada han introducido nuevos talentos al escenario de Miss América, como monólogos, poesía, experimentos científicos y pintura contrarreloj. La evolución del concurso ha sido evidente. Las candidatas compiten en talentos, entrevistas privadas, entrevistas sobre el escenario, discursos sobre su impacto social y vestidos de noche, a diferencia del primer concurso en el que compitieron Gorman y Campbell. 

Ahora, el foco de atención de Miss América está en elevar las ideas y opiniones de las candidatas y ganadoras, animar a que continúen su educación, promover sus talentos, sean los que sean, y que las candidatas se presenten a sí mismas con elegancia. 

El 12 de enero de 2022, B.D. McClay del New York Times publicó un artículo titulado “¿Qué es Miss América, si no es un concurso de belleza?” McClay habla de cómo ha evolucionado Miss América, pero cómo, según McClay, la MAO ha permanecido fiel al concurso de 1921.  

McClay manifiesta que “a día de hoy, el ideal de mujer es todavía una perfección de porcelana; pero además debe ser una abogada también. Es similar a cómo una Barbie es todavía una Barbie en todo sentido, aunque ahora sea una científica.” A McClay tampoco le gustó el poema de Miss Nueva York, Sydney Park, sobre los constructos sociales que ella se vio forzada a obedecer. Pero McClay solamente trajo una perspectiva desde fuera. Mientras McClay hacía sus juicos sobre el concurso, las ganadoras de las competiciones en Iowa terminaban horas de servicio comunitario y se preparaban para el Miss Iowa de Junio. 

Desde el punto de vista de una competidora, McClay no podría estar más equivocada. Brittany Costello, estudiante de UNI y actual Miss Condado de Clinton, explica por qué se involucró en la MAO. 

“¡Mi primera competición fue la Pequeña Miss Condado de Clinton 2010 cuando tenía 8 años de edad!” Después de este concurso, me quedé enganchada y pasé a ganar el título de Pequeña Miss Condado de Scott en 2010.  

Cuando se le preguntó por qué continúa regresando y competiendo en la misma organización después de 12 años, Costello respondió: “Hay tantas razones. Normalmente yo no tengo muchas oportunidades de presentar mi talento (pianista), ¡pero me encanta tocar enfrente de una audiencia grande y esta es una excelente oportunidad para hacerlo!” 

Costello continuó: “Otra razón por la que continúo regresando es por la increíble hermandad que se crea. Después de haber sido parte de esta organización por unos 12 años, me he hecho amiga íntima de tantas mujeres fascinantes que tienen intereses similares a los míos y siempre estaré agradecida por ello. Por último, pero no menos importante, vuelvo una y otra vez para continuar teniendo un impacto real a través de mi iniciativa de impacto social. Recientemente cambié el nombre de la mía a Vertientes: Pensar Globalmente, Actuar Localmente (Watersheds: Think Global, Act Local, en inglés), y soy muy afortunada de poder usar mi título de Miss Condado de Clinton para compartir mi nueva iniciativa de impacto social, además de que ¡las becas que se ofrecen son también un añadido a estar involucrada en esta organización!” 

La actual Miss Iowa, Grace Lynn Keller, también ayudó a explicar el impacto de la MAO, especialmente para las mujeres de Iowa. 

“Las becas serían el impacto más grande que la MAO tuvo en mí. Haber pagado la mitad de mi deuda estudiantil en solo un año ha cambiado mi vida. Cuando me gradué el pasado mes de mayo, no tenía ni idea de cómo iba a poder afrontar los pagos de mis deudas estudiantiles. Ver mi saldo reducido tan significativamente me hizo saltar las lágrimas.”

Keller también explicó cómo las conexiones que ha hecho han elevado su vida. “¡Las mujeres que he conocido a través de esta organización son increíbles, y he hecho amigas para toda la vida! Nunca he sido una persona que tenga un grupo muy grande de amigas y muchas veces me costaba encontrar a otras mujeres con las que sintiera que tenía una conexión. Las amistades que yo encontré gracias a la MAO me han dado las conexiones que buscaba y realmente me pusieron en contacto con una red de mujeres que son parecidas, ambiciosas y auténticas, con las que me puedo relacionar.” La MAO ha dado mucho a las mujeres que compiten en esta organización, y continuará dando a las mujeres oportunidades, becas, y plataformas. 

A medida que llega el final de la temporada de concursos locales de Miss Iowa, hay dos oportunidades más de competir, una de ellas Miss Condado de Black Hawk, en Waterloo. Tanto Costello como Keller animan a las mujeres en UNI a competir. “¡Simplemente hazlo! Yo pasé tres años indecisa antes de finalmente meterme en está organización, y una de las cosas que cambiaría es haberlo hecho antes. Ahora estoy aquí, con la mitad de mis deudas estudiantiles pagadas, una red de mujeres increíbles con quienes compartir mi vida, una plataforma para servir al estado entero, y la oportunidad de haber representado a mi tierra en el escenario de Miss América. El orgullo que siento cuando pienso lo mucho que esta organización he hecho por mí y por las innumerables mujeres que vinieron antes, y vendrán después de mí, me hace saltar las lágrimas.” dijo Keller. 

El 20 de marzo se llevará a cabo el concurso de Miss Blackhawk Valley y Miss Northeast Iowa, cuyas beneficiarias de los títulos recibirán becas, patrocinios y la oportunidad de competir en Miss Iowa en junio. Para más información, papeleos, y comunicaciones, favor de contactar a

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