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Jesús Lizarraga-Estrada iniciado en el Iowa Latino Hall of Fame

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INSIDEUNI
En la imagen arriba es estudiante de primera generación, Jesús Lizarraga- Estrada, quien es el Director de Éxito y Retención Estudiantil. Pictured above is first-generation college student, Jesús Lizarraga-Estrada, who is the Director of Student Success and Retention.

El Iowa Latino Hall of Fame fue creado por el Iowa Commision of Latino Affairs, que es una organización que ayuda a reconocer a individuos Latiné que son modelos a imitar quienes ayudan a mejorar la calidad de vida en Iowa para la comunidad Latiné. Nuestro propio Director de Éxito y Retención Estudiantil, Jesús Lizarraga-Estrada, de la Universidad del Norte de Iowa (UNI) fue iniciado en el Iowa Latino Hall of Fame en octubre de 2023.

Nativo de Mazatlán, una ciudad en Sinaloa, México, Lizarraga-Estrada y su familia emigraron a los EE.UU. cuando él tenía dos años. Ellos vivieron en Los Ángeles, California por un par de años y su familia decidió mudarse a Columbus Junction, Iowa buscando mejores oportunidades de trabajo. “Ni siquiera lo recuerdo. Entonces, cuando la gente me pregunta, ‘¿De dónde eres?’ Yo digo Iowa. Es todo lo que sé”, dijo él.

Lizarraga-Estrada se graduó de la secundaria comunitaria de Columbus Junction y continuó su educación en el colegio comunitario de Muscatine. Allí, conoció a Paul Sapp, quien ahora es el Director para el programa de UNI en Colegios Comunitarios de Iowa (UNI@IACC por su abreviatura en inglés), durante una feria universitaria y ayudó a guiar a Lizarraga-Estrada a dar los pasos para ser un estudiante en UNI. “Cuando le mandé un correo electrónico, no solamente respondió, sino que me enseñó las próximas etapas y eso fue muy importante para mí porque yo soy un estudiante de primera generación”, dijo Lizarraga-Estrada. “Terminé decidiendo venir a UNI principalmente por él y porque el programa académico para negocios aquí es un buen programa”.

Hace diez años, Lizarraga-Estrada también empezó a trabajar en educación superior como consejero en UNI. Trabajó con Juanita Wright quien fue su mentora. Wright fue la persona que creó el programa Jump Start en UNI, que es un programa de orientación que ayuda a estudiantes nuevos de orígenes raciales y étnicos subrepresentados para que tengan una transición exitosa a UNI. También, Wright creó el grupo estudiantil Latiné en el campus que se llama UNIdos cuando ella fue estudiante en UNI hace 40 años. “Ella me tomó debajo de su ala, entonces muchas veces el trabajo que hago, es el reflejo de ella. Trato de reflejar algunas cosas que ella hizo, pero en el estilo mío”, dijo él. 

Juanita Wright y Lizarraga-Estrada juntos en la imagen de arriba. Wright ayudó a implementar muchos cambios durante su tiempo en UNI. (INSIDEUNI)

“Ella debería recibir este premio también”, dijo Lizarraga-Estrada. “Mi premio también es su premio”. Durante sus años en varias posiciones en UNI, Lizarraga-Estrada se ha mantenido humilde. Él también reconoce cómo su propio origen étnico ha impactado su camino. “Cuando no vemos mucha gente que se nos parece en posiciones de liderazgo, es difícil imaginarnos en un lugar en particular. Yo nunca me imaginé a mí mismo en mí papel actual, era algo que ni siquiera estaba en mi radar”, dijo él.

Lizarraga-Estrada fue nominado por dos de sus ex-alumnos para ser iniciado en el Iowa Latino Hall of Fame. El proceso de nominarlo consistió en abogar por él y proveer cartas de recomendación. “Los dos estudiantes están haciendo cosas increíbles. Están muy ocupados y el hecho de que tomaron tiempo para no solamente pensar en mí, sino pasar por el proceso significó mucho para mí”, dijo Lizarraga-Estrada. “Eso en sí mismo era el honor más grande”. 

Lizarraga-Estrada quiere continuar a implementar la importancia de una cadena de favores. “No creo que yo ayude a la gente. Yo creo que te empujo a completar tu potencial. Tú eres capaz de hacerlo y quizás necesitas un empujón hacia ello, pero después yo quiero que tú seas ese empuje para alguien más a su vez”.


English translation:

Jesús Lizarraga-Estrada Inducted into Iowa Latino Hall of Fame

The Iowa Latino Hall of Fame was created by the Iowa Commission of Latino Affairs which is an organization that helps recognize Latiné individuals who are role models that help improve the quality of life in Iowa for the Latiné community. The University of Iowa’s (UNI’s) very own Director of Student Success and Retention, Jesús Lizarraga-Estrada, was inducted into the Iowa Latino Hall of Fame in Oct. 2023.

A native from Mazatlan, a city in Sinaloa, Mexico, Lizarraga-Estrada and his family first migrated to the U.S. when he was two years old. Living in Los Angeles, California for a couple of years, his family decided to move to Columbus Junction, Iowa for better job opportunities. “I barely remember it. So when people ask me, ‘Where are you from?’ I say Iowa. This is all I know,” he said.

Lizarraga-Estrada graduated from Columbus Junction Community High School and continued his education at Muscatine Community College. There, he met recruiter Paul Sapp, who is now the Director for UNI at Iowa Community Colleges program (UNI@IACC), during a college fair who helped guide Lizarraga-Estrada towards his next steps to be a student at UNI. “When I would email him, not only would he respond, but he would also give me my next steps and that was very important to me because I’m a first-generation college student,” said Lizarraga-Estrada. “I ended up deciding to come to UNI mainly because of him and the academic program for Business here is a good program.” 

Ten years ago, Lizarraga-Estrada also started working in higher education as a counselor at UNI. He worked under Juanita Wright who was his mentor. Wright was the one who created the Jump Start program at UNI which is an orientation program that helps new incoming students from underrepresented racial and ethnic backgrounds successfully transition to UNI. Wright also created the Latiné student group on campus known as UNIdos when she was a student at UNI 40 years ago. “She took me under her wing so a lot of the work that I do, I turn a mirror after her. I try to mirror little bits of what she did but in my own style,” said Lizarraga-Estrada. 

“She should be receiving this award too,” said Lizarraga-Estrada. “My award is also her award.” 

Throughout his years in various positions at UNI, Lizarraga-Estrada has stayed humble. He also recognizes the way that his own ethnic background has impacted his journey. “When we don’t see a lot of people who look like us in leadership positions, it’s hard for us to envision ourselves in a certain place. I never envisioned myself in my current role, that was something that wasn’t even on my radar,” he said.

Lizarraga-Estrada was nominated by two of his former students to be inducted into the Iowa Latino Hall of Fame. The process of being nominated involved advocating for Lizarraga-Estrada and providing letters of recommendation. “These are two students who are doing amazing things. They’re very busy people and the fact that they took their time to not only think of me, but go through the process meant a lot,” said Lizarraga-Estrada. “That in itself was an even bigger honor.” 

Lizarraga-Estrada wants to continue implementing the importance of paying it forward. “I don’t believe that I help people. I believe that I push you to your full potential. You are capable of it and maybe needed a push towards it, but then I want you to be that push for somebody else in return.”

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About the Contributor
KARINA ORTIZ, Spanish Editor
Karina Ortiz is the Spanish Editor for the Northern Iowan. She is currently a junior majoring in English while minoring in Spanish/English Translation and Creative Writing. She is a transfer student from DMACC where she obtained her Associate in Arts degree. She loves to read a vast majority of genres and write poetry.

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