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Arestegui trae sus negocios a un círculo completo en el Hill

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TAYLOR NOHRENBERG
Zury’s Taco Bar traerá comida latinoamericana al Hill en las siguientes semanas.

Cualquier que conozca a Itzury “Zuri” Arestegui diría que es una mujer dedicada, pero para ella, está comenzando un viaje de algo que nunca pensó que fuera posible. 

College Hill está viendo cómo ese sueño se hace realidad con la incorporación de Zury’s Taco Bar, ubicada en el viejo edificio icónico del Other Place (OP por sus siglas en inglés) en 2214 College Street. El OP cerró el primero de diciembre del 2021 y desde entonces el edificio ha estado vacío por dos años. 

El viernes, 8 de marzo, Zury y su equipo del restaurante, de casi 20, planean devolver la cocina latinoamericana a la comunidad que hace poco probó la comida de su camión de comida, “Zury’s Cuisine & Tacos”, que se encontraba muchas noches en la esquina de Bani’s Liquor & Vape Shop

“Estoy muy familiarizada con la comunidad”, dijo. “El año pasado, tuve la idea de agarrar mi propio camión de comida, mi propio negocio… empecé a venir cada fin de semana y a la gente le gustó. La gente pedía una ubicación, una ubicación”.

 Arestegui ha vivido en el Cedar Valley por casi 12 años y ha formado conexiones profundas con sus clientes a través de los años con su camión de comida y siete años de experiencia en la industria alimentaria.

La madre soltera de dos de Michoacán, México no sabía mucho sobre ser dueña de un negocio que no fuera un camión de comida, solo que tenía el talento de proporcionar su comida a la comunidad. 

“Aunque pensé que un camión de comida era una buena idea, no me había imaginado cuántas dificultades habría con un camión de comida”, dijo. 

Arestegui se encontró con el arrendamiento del edificio casi por casualidad. 

“Un dia estaba caminando, y vi a alguien colocar los carteles y pensé: ‘Sabes qué, está de renta’, pero no tengo dinero para esta aventura, solo para mi camión”, ella dijo. 

Con recetas impregnadas con sabores de Guatemala, Perú y Colombia heredadas de su familia y con una pasión de proveer un sentido de hogar y comunidad, ella buscó la experiencia y apoyo financiero de sus socios, Rafael Delgado, Yenifer Hernández y Gerardo Delgado, para comenzar su viaje empresarial. 

Después de hablar con su hermano y familiares sobre la oportunidad que ella tenía, ese era el fin de la historia. El camión que empezó todo se vendió en el otoño y ese dinero se destinó a hacer que ese lugar se sintiera más como Zury’s. 

“Ahora es el lugar de Zury y ya no solo Zury’s en la esquina”, dijo ella, riéndose de la memoria. 

Una socia de Zury, Yenifer Hernández, quería expandirse al negocio de restaurantes, y Arestegui le presentó con esa oportunidad. 

“Esto es un sueño hecho realidad”, dijo ella durante una entrevista con el Northern Iowan interpretado por el estudiante de UNI, Jason Feliciano, el miércoles 28 de febrero. “He soñado con esto por mucho tiempo y fue una bendición conocer a alguien que está en el mismo camino que yo misma. Itzury tenía el mismo intento de abrir un negocio y tenía la experiencia donde podríamos contribuir financieramente en un equipo de personas con ideas iguales. 

Hernández y su esposo se mudaron a los Estados Unidos de Guatemala en 2016 y ahora viven en Cedar Falls administrando una empresa de techado. Hernández vino al Hill una noche en el verano para ver el lugar y ella dijo que disfrutó “el ambiente y las luces”.

“Vi la importancia que el Hill tiene por Cedar Falls”, dijo Hernández. “Estar cerca al campus también abriría más puertas para nosotros”.

Los cambios que Arestegui y Hernández hicieron al local, que puede acomodar a casi 80 personas, le da un sentido más latinoamericano pero el ambiente solo será suficiente para los clientes que quieran probar la cultura latina y una sensación familiar.

Un obstáculo que el equipo ha enfrentado son las barreras de idioma. Algunos de sus empleados son bilingües, pero la mayoría de su equipo en la cocina solo hablan español y otros miembros del personal solo hablan inglés. Arestegui dijo que eso no afecta el negocio y es algo que todos en su equipo están mejorando antes del día de la inauguración.

Para los estudiantes que están lejos de casa o que provienen de entornos internacionales, Arestehui quiere crear una “casa de abuelita” con el sentido de que todos serán bienvenidos a sentarse, comer y sentirse seguros.

“Todos saben que la casa de abuela está abierta para todos”, dijo. “En un sentido metafórico, si usted necesita un lugar donde necesita pertenecer, este es el lugar”. 

Zury’s servirá tacos de la casa y bebidas y tendrá música y baile. Los patrocinadores pueden disfrutar de tacos callejeros, quesadillas, burritos y más. 

College Hill ha visto varios cambios en el último año. Next Gen Nutrition donde antes estuvo Dior’s Slushee & Bar; Tales Untold Tattoos en Balance Hot Yoga Studio; y el verano pasado con Cooper’s Taproom donde antes estuvo Hydrant Firehouse Grill.

Para el futuro, Arestegui tiene planes grandes: “Espero que podamos abrir más locales alrededor en Iowa, los Estados Unidos, ¿por qué no?” dijo Arestegui. “No me moriré sin mi Estrella Michelín. Tengo sueños grandes”. 

“Iowa es muy similar a Michoacán”, dijo ella. “Yo pienso que tu alma elige tu lugar, yo nunca pensé que terminara aquí… Quiero alcanzar las expectativas de la comunidad”.

Para más información sobre Zury’s Taco Bar, puedes encontrar el negocio en Facebook con elementos del menú, actualizaciones comerciales y más. 

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TAYLOR NOHRENBERG, Staff Writer

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