N.I. en Español: Poder y pasión en el departamento de arte

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Jessica Vázquez es estudiante y líder para el departamento de arte aquí en UNI. Aquí, ella presenta su obra, “Esencial,” que creó durante COVID-19.

NIXSON BENITEZ

“El arte es importante para mí porque es lo más poderoso del mundo. No soy una persona que hable de lo que siente, pero un cuadro ayuda a mucha gente a expresar su vida; el arte es como mi terapia,” dice Jessica Vázquez.

Vázquez es una estudiante de educación artística aquí en UNI, y también es latina de primera generación. Vázquez también toma muchas funciones en el departamento de arte aquí en la universidad. Es un monitor de laboratorio para la clase de estudio de pintura, y también es la mentora de los estudiantes de primer año y de los transferidos. Ella da algunas orientaciones para ayudar a los nuevos estudiantes a encontrar su comunidad aquí en el departamento de arte. 

Vázquez no sólo es un líder aquí en la universidad, sino que siempre es proactiva para asegurarse de que los estudiantes son bienvenidos. Porque este no es un año típico, muchas de sus interacciones con los estudiantes de primer año han sido a través de reuniones en Zoom. Dado que el aprendizaje en línea ya es un reto, Vázquez siempre se asegura de comprobar con sus estudiantes y hacer que participen activamente en el departamento de arte.

“Ahora mismo hay una exposición de arte con jurado. Es una exposición para que los estudiantes presenten sus obras de arte,” dijo Vázquez.

Ella explicó que los estudiantes tuvieron la oportunidad de presentar su arte en un plazo de 3 días. Entonces habrá una exposición en la que un juez vendrá y elegirá una determinada cantidad de obras de arte para presentarlas en una galería. 

“Desgraciadamente la galería será online, pero será más accesible en Instagram para que la gente la vea. Hay mucha emoción al ver quiénes son los elegidos,” dijo Vázquez.

Una de las obras de arte que presentó Vázquez es una pieza conocida como “Esencial.” Vázquez eligió este cuadro porque fue realizado durante la época en la que Covid-19 llegó por primera vez,  y el material fue hecho con herramientas de su casa. Por ejemplo, las patatas fritas de Burger King que se puede ver en la pieza eran de una página de una revista.  “Esta pieza de arte no sólo habla de cómo me sentí personalmente cuando empezó (COVID-19), sino que también muestra mi agradecimiento a los trabajadores esenciales,” dijo Vázquez.  “Los trabajadores esenciales se encargan de que todo funcione mientras ponen su vida en peligro.”

Ella dijo que sus padres son trabajadores esenciales y que ella “temía constantemente por su seguridad.”

“Los trabajadores esenciales son personas poderosas y muy trabajadoras,” dijo. “Necesitan reconocimiento.”

Muchas de estas obras de arte del año pasado se pueden encontrar en @uni_student_art. Para ver unas obras de este año, viste art.uni.edu para más información. 

La pandemia ha eliminado muchas tradiciones de la universidad durante el año pasado. En el departamento de arte, se eliminó el viaje tradicional a Minneapolis, cuando los estudiantes de arte tenían la oportunidad de ir a museos de arte fuera de la universidad. 

“Tienes la oportunidad de ver dos museos de arte diferentes y de explorar fuera de la universidad,” dijo Vázquez.

Ella añadió que los estudiantes de arte “estamos oyendo conversaciones” de ir a Minneapolis el próximo año académico. 

“Esperamos volver a cruzar los dedos,” dijo.

Otra cosa que el departamento de arte espera recuperar el próximo año académico son las escapadas, en las que los estudiantes se dividen en grupos y tienen la oportunidad de profundizar en las clases con los profesores.

Como Vázquez es una estudiante de primera generación en la universidad, encontró su pasión por la educación artística a partir de su experiencia en el aula. 

“Uno de mis recuerdos más memorables fue en la clase de Educación Artística con la Dr. Wendy Miller. Me emparejaron con un estudiante y pude dirigir una clase particular,” dijo Vázquez. “Era la primera vez que me encontraba en una posición de profesor y después de ese día supe que quería ser profesora de arte.” 

Continuó: “Creaba con los estudiantes y les ayudaba a explorar para encontrar su camino. Al principio el uno a uno era muy incierto, pero encontramos lo que al alumno le gustaba. Ayudarles a encontrar su lugar me hacía muy feliz.”

Vázquez sigue retribuyendo ayudando a otros a encontrar su lugar. 

“Como estudiante de primera generación que viene a la universidad, estoy tan feliz de venir directamente a esta universidad desde el principio,” ella dijo. “Me sentí como si estuviera destinado a ser!”