Empleado de Admisiones apoya a los estudiantes multiculturales

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Después de asistir él mismo a UNI, Lizárraga-Estrada ahora ayuda a otros estudiantes multiculturales a encontrar a dónde pertenecen a través de su trabajo con la Oficina de Admisiones.

NIXSON BENITEZ

This week’s Northern Iowan en Español column features both the English and Spanish versions of the article in print form. A special thank-you to Dr. Juan Carlos Castillo of the Department of Languages and Literatures for his help with the translations this week and every week!

La columna Northern Iowan en Español para esta semana presenta en forma impresa tanto la version en inglés como la version en español. ¡Un agradecimiento especial al Dr. Juan Carlos Castillo del Departamento de Idiomas y Literaturas por su ayuda con las traducciones esta semana y todas las semanas!

Jesús Lizárraga-Estrada es el Director Asociado de Reclutamiento y Acceso de Estudiantes de Primer Año aquí en la Universidad del Norte de Iowa. Supervisa el programa los programas de reclutamiento de estudiantes de primer año y de diversidad y visitas al campus.

Lizárraga-Estrada también fue un estudiante universitario de primera generación y entiende el proceso de ser el primero de la familia en ir a la universidad.

“La universidad es un laberinto del que sólo sabes salir si ya tienes experiencia. Hay que estar al día con las fechas límite y algunos estudiantes piensan que tienen que comprometerse con la escuela y con las becas, lo que no es el caso,” dijo Lizárraga-Estrada. “Una vez que llegas aquí, hay otro laberinto, y ¡el objetivo es egresar de UNI! El objetivo es la graduación.”

Lizárraga-Estrada eligió UNI cuando estaba en una feria universitaria y vio a un empleado de admisiones que no sólo respondió a sus preguntas, sino que fue proactivo al mostrarle los siguientes pasos.

Cuando Lizárraga-Estrada comenzó su carrera en UNI, Juanita Wright, una empleada de UNI, tuvo un gran impacto en él.

En ese momento, Wright trabajaba como la primera reclutadora multicultural de la universidad. Más tarde, se convirtió en la Subdirectora de Reclutamiento Multicultural, trabajó en la Oficina de Ayuda Financiera y Becas y trabajó como Directora de Alcance Multicultural.

Nunca había conocido a una latina en un papel de liderazgo. Wright tuyo un gran impacto en mi,” dijo Lizárraga-Estrada.

Lizárraga-Estrada se especializó en recursos humanos y también participó como guía turística de la universidad con Student Admissions Ambassadors (SAA). Después de su graduación, Jenny Connolly, quien ahora trabaja como Directora Asociada de Asesoramiento en el Colegio de Negocios, le informó a Lizárraga-Estrada sobre una posible oportunidad de trabajar con Contratación Multicultural en la Oficina de Admisiones.

“Esto despertó mi interés, y este trabajo me llamó, y en el fondo fue una bendición,” dijo Lizárraga-Estrada.

Desde que asumió este cargo, Lizárraga-Estrada y su equipo han reestructurado el proceso de solicitud, incluyendo la eliminación de las barreras lingüísticas con las familias cuyo idioma principal es español.

“Tenemos cuatro miembros del personal de admisiones que son bilingües. Uno trabaja con los estudiantes de transferencia, los otros tres con los estudiantes de primer año,” dijo Lizárraga-Estrada. “Hemos hecho un gran trabajo en la diversificación de nuestro personal y hemos visto un aumento de los estudiantes Latinx que van a la universidad. Con eso, ¿cómo hacemos que los estudiantes y también los padres se involucren?”

El equipo de admisiones se compromete a minimizar el laberinto del proceso universitario, así como a crear una conversación entre los padres/tutores y sus hijos.

Incluso antes de que la pandemia llevara a muchas universidades a renunciar a los requisitos de calificación en exámenes estandarizados como el ACT, Lizárraga-Estrada y su equipo ya habían hecho ese cambio.

“Reestructuramos nuestras becas en 2019 (y) eliminamos el ACT, y esto fue antes de la COVID. Fuimos pioneros,” dijo Lizárraga-Estrada. “UNI… reconoció que las pruebas eran un obstáculo para (algunos estudiantes). Los estudiantes pueden seguir incluyendo sus calificaciones, pero no están obligados a hacerlo.”

A lo largo de la pandemia, Lizárraga-Estrada reconoce las barreras que crean la distancia, el transporte y la falta de recursos.

“Si no puedes venir a UNI, traigamos UNI a ti,” dijo Lizárraga-Estrada.

Zoom se ha presentado como una opción accesible para las visitas al campus e incluso ha permitido a los estudiantes una experiencia más personalizada para conocer a UNI. Ahora, a medida que avanza la vacunación, Lizárraga-Estrada espera volver a enviar reclutadores para comenzar a viajar y acercar UNI a los estudiantes.

Como estudiante de primera generación, Lizárraga-Estrada se esfuerza en eliminar las barreras en el departamento de admisionesy compartió una de sus citas favoritas: “Ayuda a otros a alcanzar sus metas y tú lograrás las tuyas.”

Según los estudiantes de UNI, Lizárraga-Estrada realmente vive por y para esta cita.

“Él me inspira todos los días para mejorar y hacerlo mejor. Espero que algún día pueda pagarle todo lo que él ha hecho por mí y me ha enseñado,” dijo Yadira Guzmán, una estudiante de ciencias políticas. “Él es verdaderamente único en su clase, y nunca podré agradecerle lo suficiente por el inmenso y profundo impacto que ha tenido en mi vida.”